Julegaveprosjekt 2017: Acts of Mercy

Acts of Mercy er et barmhjertighetsprosjekt med mål om å nå ut til trengende mennesker i avsidesliggende områder av Himalaya regionen i Nord-India.

Drømmen om Acts of Mercy ble født for 15 år siden på et besøk i en landsby høyt oppe i Himalayafjellene. Teamet som var på bønnevandring i området møtte en landsby uten tilgang på selv de mest grunnleggende medisinske tjenestene. Da førstehjelpsskrinet var tomt og det ikke var mer å gjøre, ble det født en drøm om en dag å bringe et legeteam til landsbyene i området og vise dem Guds kjærlighet gjennom medisinsk behandling og hjelp.

Det skulle gå 14 år før drømmen ble en virkelighet, men i November 2014 dro det første teamet med leger og tannleger fra Norge og USA opp i fjellheimen for å trekke tenner og behandle syke. Siden den gang har Acts of Mercy arrangert årlige medisinske leire (medical camps) høyt opp i Himalayafjellene. Teamet som deltar på disse medisinske leirene er en god mix av utlendinger, lokale troende og lokale Hinduer. Alle jobber frivillig, og utlendingene betaler sin egen reise til India. All behandling og medisiner blir gitt gratis til de lokale.

Behovene er enorme, men mange får hjelp som bidrar til en bedre livskvalitet i hverdagen. De fleste lokale legene er mest opptatt av å tjene så mye penger som mulig, så det gjør et sterkt inntrykk på de fattige fjellbøndene når de får møte leger og tannleger som tjener fra hjertet og ikke fra lommeboka.

I løpet av de siste 4 årene har tusenvis av mennesker i Himalaya fått et møte med Guds kjærlighet og omsorg gjennom Acts of Mercy. Vi har ikke bygd verken sykehus eller klinikker, men en åpen camp med gratis behandling har vært «et glass vann til noen av de minste» – et håndtrykk og en klem fra deres Far i Himmelen som ikke har glemt dem.

Noen fakta om Acts of Mercy:

  • Gratis lege – og tannlegebehandling
  • Gratis medisiner
  • Undervisning om grunnleggende helseprinsipper, renslighet og hygiene
  • Utdeling av tannbørster og tannkrem
  • Servering av enkel lunsj til alle – mange har gått langt for å nå campen
  • 1000 – 1200 pasienter får behandling i løpet av 5 dager
  • Alle jobber frivillig og dekker egen reise
  • Forbønn for syke og utdeling av Markus evangelier når anledningen byr seg

Acts of Mercy er ett av prosjektene som drives for å nå det unådde K-folket for Jesus.

Nyheter fra Ecuador: video + nyhetsbrev for februar

Infofilm Ecuador februar 2017 from Kristian Nesbu Vatne on Vimeo.

Her kommer en februarhilsen fra familien Valdez i Ecuador.

Tida flyr fort og året 2017 har kommet raskt i gang, på en god måte.

Det vil si vi som familie har vært en del syke i januar med influensa/forkjølelse i to omganger. Siste runde førte til at Annika ble lagt inn på sykehuset med lungebetennelse, influensa og pusteproblemer. Heldigvis kom hun seg raskt og ble skrevet ut etter to dager. Men det var visst en smittsom og aggressiv virustype så hele familien fikk 5 dagers karantene i hjemmet, for å hindre smitte.

Vi trives godt alle sammen. Ungene har hatt semesteravslutning på skolen, en uke med prøver i alle fag og neste uke med eksamener i alle fag, så det har vært litt slitsomt. Men så ble det også en ferieuke og da benyttet vi tida til å reise over grensa til Colombia. Fin tur og mange annerledes opplevelser.

Når det gjelder arbeidet vårt i kirka er vi inne i en god steam. 21. januar deltok rundt 25 personer på et kurs om «hvordan møte mennesker i sorg og krise». Det var nyttig å få med seg noen redskaper i sekken når vi snart drar til jordskjelvområdet. Det gjør vi neste gang i slutten av måneden. Da skal vi gi «psykologisk/mental hjelp» til folk i Manta. Åtte måneder etter skjelvet er det noe av det folk i Manta trenger mest, fikk vi høre på kurset. Noen som hører på dem og som hjelper dem videre og gir håp inn i livene deres.

Santiago og jeg var en tur der i januar og det er så imponerende å se hvordan folk reiser seg igjen. Samtidig får en høre mange tunge historier om folk som har mistet sine kjære, alt de eier og jobben sin. Jeg tenker ofte at det kunne vært meg – det kunne vært oss som satt der uten mat på bordet og uten noen form for hjelp.

Da vi var ute og gikk i bydelen der, hvor regjeringen har bygd nye hus for de som mistet sine hus, møtte vi en gruppe kristne fra en menighet i byen. De var ute og ba for bydelen og det var kjempefint å treffe flere som har kjærlighet og gode planer for bydelen.

Vi ser at området som det bygges på stadig utvides og det skal altså bli 1600 boliger der. Fabrizzio, vår kjentmann som jobber som kaptein i Luftforsvaret i Manta, og som er del av vår menighet i Quito, hvor familien bor, var med oss. Folkene i bydelen har nå spurt han om å begynne en cellegruppe med bibelstudie, og at initiativet kommer fra dem, synes vi er topp. 10 personer samlet seg første gangen de startet, forrige uke.

Vi ser også på nye muligheter for å vise Guds kjærlighet i Quito by, her vi bor. Siden før jul har vi vært utenfor barnesykehuset hver onsdag kveld for å dele ut klemmer og kakao. Folk står utenfor og venter på sine kjære og mange kommer langveis fra og har ikke varme klær, eller mat. Mange føler seg ensomme, er redde og bekymret. Det å være sammen med dem og gi dem noe som varmer oppleves veldig meningsfylt. Av og til ber vi for dem og barnet som er sykt. Forrige gang delte vi ut brød, kakao og kaffe til over 120 mennesker. Vil dere være med og be for denne tjenesten kan dere vite at vi drar ut hver onsdag kveld (midnatt norsk tid).
Da gjenstår det bare å si lykke til med de to store happeningene San Valentin (Dagen for vennskap og kjærlighet) og Karneval (som er en stor vannkrig i by og land i over en uke) som kommer i løpet av februar Takk for forbønn, gaver og omtanke! Sammen er vi et godt team Anne Lise, Santiago, Annika og Martin Sebastian!

Ecuador SantiagoDSC04276

 

Nyhetsbrev fra familien Valdez

Kjære venner, forbedere og givere!

Vi håper dere har begynt året godt og at vinteren er god i Vennesla!

Vi har sommer og sol året rundt, men nå er det regntid og det betyr noen ettermiddagsbyger hver dag, ikke så galt det. For det meste noen og tyve plussgrader likevel.

Vi har hatt en flott juleferie sammen med storfamilien, etter 8 år i Norge. Så det var etterlengtet for oss alle. Ungene synes det er veldig rart at det er jul, men likevel gøy med andre skikker. Vi har hatt juletre i Ecuador-style, altså en liten cypressbusk, som lukter jul.

Som vi nevnte før jul, var vi ute på juleaften formiddag og delte ut godteriposer, som er noe de aller fleste forbinder med jul. Vi var på gata og så etter de som trengte det mest. Barn, gamle og voksne fikk en klem og en julehilsen og vi koste oss mens vi så de overraskede ansiktene til de som fikk sine små gaver. Nå ble det endelig jul, sang to ungdommer som jobbet med søppelsortering, da vi kom forbi. Klemmer er også luksusvarer og da Santiago omfavnet en alkoholiker og delte ut en godtepose, ble det stille i portrommet. Det var det visst lenge siden noen hadde gjort.

Vi er utrolig takknemlige for det året vi har tilbakelagt. Det har overgått alle våre forventninger og vi er svært opptatt av at det det enda ikke har gått halve tiden som vi skal være her. Vi vil nyte hver en dag før vi drar tilbake.

Nå er ungene i gang med skolen, de gledet seg til å komme i gang igjen. Santiago og jeg er overveldet over at vi er så godt i gang. Da Santiago talte en søndag, fortalte om det vi holder på med og ga folk mulighet til å skrive seg på grupper for forbønn, bli med ut på gata med kakao og brød, besøke syke, og reise til kysten for å hjelpe rammede etter jordskjelvet i vår, fikk vi 100 personer som meldte seg til sammen. Nå har vi brukt opp mobiltelefonsaldoen i forsøk på å kontakte alle og få de aktive med i misjonsarbeidet.

I begynnelsen av desember dro vi hele vår familie og fire til fra menigheten til kysten, rundt 8 timer å kjøre til en by som heter Manta. En befal i militæret, som er med i styret i menigheten vår, jobber der og har ansvaret for alle teltleirene Staten har . Fortsatt bor mange hundre familier i telt, nesten 9 måneder etter skjelvet i april. Mens noen leirer nå stenger, fordi nye hus står klare til folk, er det likevel store behov. Gud har på underlig vis koblet oss på denne prosessen og vi ble med denne flotte kristne militærsjefen på besøk i en helt ny bydel. Folk har fått nye hus, men har ikke jobb eller penger til brød for i morgen, siden alt falt sammen, bokstavelig talt, i skjelvet.

Vi fant også en lokalmenighet som vi nå ønsker å jobbe sammen med. Folk sier det de trenger er kursing for nye yrker. Mange, både voksne og barn har trauma og redsler etter skjelvet og vi holder nå på å kurse oss og folk fra menigheten for å hjelpe folk i bydelen etter traumaer. Folk er svært åpne og glade for at noen vil høre på dem. Vi tenker at dette er en kjempestor mulighet til å hjelpe og gi dem noe som varer, før narkotika, eller ulike religiøse sekter innfinner seg der.

Denne uka drar Santiago og jeg tilbake til Manta for å bli mer kjent med den lokale menigheten som kommer til å drive det meste av arbeidet. Vi skal også opp igjen til bydelen for å bli kjent med flere folk og kanskje be litt i området der. Vi vet det nå er 400 hus der, men at bydelen til sammen kommer til å romme 1600 nye hus.Valdez kolibri

Midt i alt dette har Gud latt oss bli kjent med en av arkitektene for dette boligstrøket. Han er en kristen mann som deltar i en dattermenighet for oss, i nærheten av vår kirke her i Quito. Vi har snakket med han for å se på langsiktige planer. Akkurat nå selges det billige tomter i området, og vi tenker tanken på å kunne være med å bygge opp et bydelshus for å ha  yrkeskurs, fotballbane, møterom og evntuelle bibelstudier på sikt. Det er helt underlig hvor raskt ting har lagt seg til rette.

Utover våren håper vi å ta med grupper fra menigheten vår 1 gang i måneden til Manta, fram til vi drar. Vi jobber ellers med å samle inn penger lokalt og trene folk til å dra. Lørdag 21. januar har vi et heldagskurs i å jobbe med mennesker i sorg og traumer. Det blir interessant.

Dette er litt av vår hverdag, innimellom er det mange møter med mennesker, nye og gamle venner. For mange er det ok å snakke med tidligere ledere og dele hverdagsliv.

Noen av dere husker kanskje jeg nevnte en kvinne som har vært misjonær i Midt-Østen. Neste uke reiser hun til sitt 3. land i Midt-Østen for å dele om Jesus. Det er svært risikofylt og utsatt rolle. Håper dere kan være med og be for henne. Hun trenger fred, beskyttelse og nye språkkunnskaper.

For de som har orket å lese helt hit, vil jeg si takk.

Takk for bønner og økonomisk støtte. Vi er glade for å være her og ber om at dere skal få kjenne velsignelsen tilbake.

Et godt og spennende år ønsker vi dere!

Hilsen
Anne Lise, Santiago, Martin og Annika

 

Desemberhilsen fra Ecuador

Vi tenker på alle dere i mørket i nord som kan kose dere med advent!
Her på ekvator er det ikke noen adventsfeiring i kirkene eller samfunnet ellers, bortsett fra at mange allerede har satt opp juletreet inne. Det er kanskje en form for venting på julen.

For oss er det om å gjøre å finne en balanse mellom våre norske tradisjoner og samtidig leve de ecuadorianske tradisjonene. Så vi har adventskalender på veggen og adventslys på stuebordet. Men juletreet vil vi vente litt med.

Det har vært en fin og innholdsrik høst for oss her i Quito, i Andesfjellene. Det tar litt tid å komme på plass i et nytt land , i et tomt hus. Men tilpasningene har gått over all forventning. Annika(9) og Martin Sebastian(12) har begynt på en skole som ligger tre kvartal unna oss. Det er ikke trygt nok å gå til skolen, så de tar skolebuss.De liker seg godt og har fått venner på skolen sin nå. Spansken går fint og de skriver på både engelsk og spansk nå, noe jeg er litt imponert over.

Santiago og jeg jobber i den lokale menigheten med å bygge opp et sterkt diakonalt arbeid og misjon. Det handler om å prøve å være en menighet som bryr seg i nabolaget, i byen og i landet. Det er store forskjeller i dette vakre landet og vi har vært ute for å dele ut kakao og ferskt brød på kveldene , særlig utenfor et barnesykehus. Akkurat nå skal vi til kysten av Ecuador for å se hvordan vi kan bidra med noe til de mange tusen som ble rammet av jordskjelv i april i år. Fortsatt bor mange i teltleirer fordi de mistet huset sitt og uten jobb er det ikke lett å komme videre. Vi har en mann i menigheten som jobber der i det militære og har ansvaret for leirene, han skal vise oss rundt og la oss bli kjent med behovene. Han mener at klemmer, og ører til å lytte til folk er noe av det folk trenger mest nå. Det blir spennende å se. Dette er rundt 8-10 timer unna der vi bor. Vi tar med oss et team fra menigheten og barna våre skal også være med denne gangen.

Når det gjelder jobb har jeg lyst til å nevne noen flere ting som vi deltar i. Jeg, Anne Lise er med på et engelskkurs som foregår en kveld i uka i kirka. Det er et gratistilbud til folk som vil lære og praktisere engelsk og der kommer det stadig mange nye folk.

Ellers har vi blitt kjent med mange unge fra Venezuela som har kommet til Ecuador det siste året for å finne arbeid. Landet er kjørt på skakke og det finnes knapt mat der, så arbeidsinnvandringen er stor, og ecuadorianere er skeptiske til folk som kommer og «stjeler » jobbene fra dem. I kirka er det ca 5-7 familier som bor på hostal og leter etter jobb. De har et minimum å leve på og sliter med å finne jobb og venner. Vi har adoptert dem litt, invitert dem hjem og det virker som de trenger litt omsorg. Så de skal til oss i romjula for å feire jul i et hjem i et fremmed land, så de slipper å være alene på et stusslig hotellrom.

Vi har også blitt kjent med ei dame som har vært misjonær i Midt-Østen og som nå er på vei tilbake igjen til et nytt land for å snakke om Jesus blant muslimer. Det har vært spennende og inspirerende å høre fra henne og lære mer om det. Det er en trend i Ecuador nå der kirkene sender misjonærer til 10/40-vinduet, altså de mest unådde områdene for kristen tro, i verden.

Det er mange spennende ting som skjer. Vi vil si takk til alle som på ulike måter gjør det mulig for oss å være her i Ecuador. Vi håper dere føler dere medvirkende til alt det Gud driver på med her i vår menighet. Vi ønsker dere en riktig god advent og juletid!

Mvh Anne Lise og Santiago Valdez i Ecuador

Teamtur til Ecuador i Påska 2017

Hva med å investere i en skikkelig heftig tur som kommer til å sette preg på hjerte, kropp og sinn?!

Bli med på teamtur med Norkirken Vennesla til Ecuador og familien Valdez! Det blir flotte dager i hovedstaden Quito hvor vi skal se og delta i arbeidet familien Valdez skal tjenestegjøre i. Programmet ellers vil bli tilrettelagt etter gruppas sammensetning og de lokale forhold.

Ecuador er rik på opplevelser! Flotte folk, fjell, daler, jungel, byer, strand og Galapagos. Så i tillegg til misjon og menighetsarbeid, blir det lagt opp et flott opplegg hvor vi kan se litt av dette vakre landet. Og etter at det ordinære programmet er ferdig, kan dere få hjelp til å legge opp en ferie helt utenom det vanlige!

Ikke la denne muligheten gå fra dere.

Meld din interesse til Kristian Nesbu Vatne før 1.sept 2016.
97580385 – kristian.nesbu.vatne(at)normisjonvennesla.no

Valdez-Søndag

Jentegruppe lager Valdez-søndag 12.juni kl 13-15. Adresse Ravnåsveien 356. Det blir loddsalg, matsalg og mange aktiviteter. Ta med fluktstol. Alle inntektene går til familien Valdez som skal jobbe med barn i Ecuador. Velkommen!

Se eventen på Facebook.

Innsamling til bil i Ecuadorprosjektet

Skoleåret 2016-2017 reiser familien Haugland Valdez til Ecuador som misjonærer. Det er Annika, Martin Sebastian, Anne Lise og Santiago. De skal delta i et menighetsplanteprosjekt ut i fra menigheten La Luz i hovedstaden Quito i Ecuador. La Luz driver med blant annet: leksehjelp for barn i bydelen, sjelesorg, søndagsskole, husbyggeprosjekt i fattige deler av landet, parkurs og foreldrekurs.

Vi som menighet er stolte over at vi kan være med å sende dem ut og støtte dem noe økonomisk sammen med andre givere.

De er i rute med budsjettet og givertjenesten, men de har ingen bil i arbeidet sitt. Det hadde hjulpet dem veldig med et kjøretøy som kan ta de rundt i millionbyen Quito. Derfor vil vi ha en aksjon for å samle inn midler slik at de kan få hjelp til å kjøpe en bil og bruke i tjenesten.

Vær med å støtt ved å:

  • Gi kollekt på palmesøndaggudstjenesten 20.3 eller Storsamling – Påskespesial, 2.påskedag.
  • Sett inn penger på misjonskontoen til Norkirken Vennesla: 3100 10 34866 og merk pengene «Bil Ecuador».

Julegaven 2015 går til menigheten Noas Ark

For et og et halvt år siden var vi et team fra Normisjon Vennesla som dro til Ecuador og Guayaquil for å besøke menigheten Noas Ark og delta på en misjonsuke som menigheten arrangerte. Kathy og Odd Magnus Celi Venås er misjonærer i landet og i menigheten, og var våre kontaktpersoner. I sommer var de også på besøk hos oss og deltok på sommergudstjenesten.

Menigheten Noas Ark satte for tre år siden et hårete mål om å kunne bygge ferdig stedet de holder til i løpet av en 3-årsperiode. De hadde spennende planer, og kom godt i gang. De samlet inn midler eksternt og internt. Og selv om både aktivitet og innsamling etter hvert har gått litt ned, har de nærmet seg målet med store skritt. Og flere tusen dugnadstimer er lagt ned av menighetens medlemmer.

Da vi var der i mars 2014 hadde vi samlet inn en del penger til prosjektet og var med på å se hvordan pengene kom godt med. Da holdt de på med andre etasje på kirkebygget og vi fikk være med å bygge. Gøy!

Nå er de faktisk kommet så nær ferdigstillelse at de kan begynne å nevne ordet “gjennomført”. Eller det vil si, mange detaljer gjenstår selvsagt, men i forhold til de kostbare og store byggeprosessene som måtte til, har de nå snart kommet i mål.

Derfor ønsker de som menighet å utfordre til den siste innspurten før året er omme, og håper folk vil være med på å ferdigstille den siste store utgiften på kirkebygningen. Det er gulvet i andre etasje som nå står igjen. Dette vil ha en prislapp på rundt 50 000 kroner til sammen, så fremt de får til det meste på dugnad. De trenger også å male utvendig (rundt 10 000 kroner), samt gjøre ferdig noen vinduer i første etasje (5 000 kroner), men dette avhenger altså av hvordan det går med innsamlingen både lokalt og internasjonalt.

Så om du har utsatt å støtte byggeprosjektet, eventuelt har tenkt at det kommer en senere anledning, så blir faktisk dette den siste offisielle muligheten til å støtte dette prosjektet. Viktigheten av lokalt initiativ og bærekraft gjør at det ikke lenger bør være flere eksterne innsamlingsaksjoner, slik de vurderer det. Men samtidig oppfordrer de veldig til å gjør en siste giverinnsats nå i løpet av desember.

Alle kollektene på bedehuset i desember blir gitt til Noas Ark og ferdigstillelsen av kirkebyggeprosjektet. Gaver kan også settes inn direkte på Normisjon sin konto: 1503 02 13537. Husk  å merke gaven med “prosjektnr 12168183 – Noahs ark”. Alle pengene går selvsagt direkte til byggeprosjektet. Takk for julegaven!

Se video: En helt vanlig lørdag i menigheten Noas Ark:

Videblogg – En vanlig lørdag i Paradis from Odd Magnus on Vimeo.

Nyhetsbrev fra Ecuador

Odd Magnus og Kathy Celi Venås er misjonærer i Guayquil i Ecuador. Vi som menighet støtter de med bønn, team og med penger. De har en nettside hvor de jevnlig legger ut informasjon og bilder fra hverdagen deres. Vi anbefaler alle å ta en titt på den! De produserer også nyhetsbrev med mer info og med bønneemner. Vær med å be for Kathy, Odd Magnus. Mathias og Amelia. Vær med å be for menigheten Noas Ark og alt arbeidet de gjør. Be spesielt for arbeidet blant barn, unge og familier som er bundet av rusen.

En stor nyhet fra Nyhetsbrevet er at menigheten har inngått en avtale med Misjonsalliansen.

«Avtalen det er snakk om handler om støtte til å jobbe videre med prosjektet “Caminando en Recuperación” (walking in recuperation), hvor vi ønsker å gjøre noe med den eksplosive bruken av dop i vårt nærområdet, både gjennom forebyggende og rehabiliterende arbeid blant familier. Dette er selvsagt et veldig stort mål, og vi er derfor veldig glade for at Misjonsalliansen ønsker å være en del av dette prosjektet. På bildet er det pastor i menigheten Gonzalo Celi og direktør i Misjonsalliansen Javier Gutierrez som skriver under på den to-årige avtalen som starter opp nå i oktober.»

Les mer om avtalen og se film fra prosjektet her.

Her kan du laste ned Nyhetsbrevet for oktober-november.